Dtsch med Wochenschr 2018; 143(10): 722-729
DOI: 10.1055/s-0043-118751
Dossier
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Nahrungsergänzungsmittel: Bedeutung in der ärztlichen Praxis

Food Supplements – Considerations in Medical Practice
Nadiya Bakhiya
,
Klaus Richter
,
Rainer Ziegenhagen
,
Karen I. Hirsch-Ernst
,
Alfonso Lampen
Further Information

Publication History

Publication Date:
04 May 2018 (online)

Abstract

Food supplements in Europe are subject to food safety legislation. They should not be confused with pharmaceuticals. Rather, they are foods, whose purpose is to supplement the normal diet, and represent concentrated sources of nutrients (i. e. vitamins and minerals, including trace elements) or other substances with a nutritional or physiological effect. Nevertheless, it should be kept in mind that consumers may in some cases use food supplements for the purpose of self-medication. In the context of anamnesis, physicians should specifically question their patients about the use of food supplements. This can be of significant relevance for evaluation of possible undesirable or adverse effects, influences on laboratory parameters, or interactions with pharmaceuticals, which may be due to consumption of certain products that are marketed as food supplements. Furthermore, education of patients with respect to the possible benefits and risks related to the use of vitamins, minerals and other constituents of food supplements should be intensified.

Nahrungsergänzungsmittel enthalten Nährstoffkonzentrate mit Vitaminen, Mineralstoffen und sonstigen Stoffen mit ernährungsspezifischer oder physiologischer Wirkung. Aus diesem Grund sollten Ärzte ihre Patienten gezielt nach der Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln fragen, um deren mögliche unerwünschte Wirkungen, Verfälschungen von Laborparametern oder mögliche Interaktionen mit Arzneimitteln beurteilen zu können. Zudem sollte die Aufklärung über Nutzen und Risiken von Nahrungsergänzungsmitteln verstärkt werden.