Eur J Pediatr Surg 2002; 12(5): 299-303
DOI: 10.1055/s-2002-35967
Original Article

Georg Thieme Verlag Stuttart, New York · Masson Editeur Paris

The First Experience with Non-Operative Treatment of Hypersplenism in Children with Portal Hypertension[*]

A. Petersons1 , O. Volrats1 , A. Bernsteins2
  • 1 Department of Pediatric Surgery, University Children's Hospital of Latvia, Riga, Latvia
  • 2 Department of Radiology, 7th Hospital of Riga, Riga, Latvia
Further Information

Publication History

Received: 28 August 2001

Accepted after Revision: 15 March 2002

Publication Date:
05 December 2002 (online)

Abstract

The register of Latvian children with portal hypertension (PH) includes 34 patients from 2 to 16 years old. In 26 children the PH is caused by a prehepatic obstruction. The most widespread symptoms of PH are variceal bleeding and hypersplenism. The traditional management of hypersplenism has been splenectomy. We have used partial splenic embolization (PSE) as an alternative to splenectomy. From 1998 to 2000 we carried out PSE in 8 patients with PH. A percutaneous femoral artery approach to the splenic artery was used to deliver microspheres with a diameter of 0.3 mm into the spleen, minimizing blood circulation to the organ by 60 - 70 %. In 7 patients symptoms of hypersplenism disappeared and blood tests returned to normal status. In one patient we carried out PSE twice. In one case PSE was not successful and the patient underwent partial resection. Abdominal pain and subfebrility were observed on average 2 weeks after PSE. In 7 patients the 4 - 20 months follow-up period demonstrated the efficiency of the non-operative hypersplenism management method. We conclude that PSE is the method of choice to treat hypersplenism.

Résumé

Le registre des patients porteurs d'une hypertension portale (PH) en Lettonie inclus 34 enfants âgés de 2 à 16 ans. HP de 26 patients est en rapport avec une obstruction pré-hépatique. Les symptômes typiques de la maladie sont l'hémorragie en rapport avec les varices œsophagiennes et l'hypersplénisme. La splénectomie est la méthode traditionnelle de traitement de l'hypersplénisme. Nous avons réalisé une embolisation partielle de la rate (EPR) comme alternative à la splénectomie. Nous avons réalisé une EPR chez 8 patients de 1998 à 2000. Un cathétérisme de l'artère fémorale a été réalisé. L'embolisation est faite en introduisant des microsphères de 0,3 de mm dans les branches de l'artère splénique. Ainsi, la circulation sanguine splénique est réduite de 60 à 70 %. Après l'embolisation, les symptômes de l'hypersplénisme ont disparus chez 7 patients, et les examens biologiques sanguins se sont améliorés dans les limites de la normale pour l'âge. Nous avons réalisé 2 EPR à l'un des patients. Une EPR a été sans résultat et une résection partielle de la rate a été faite secondairement. Un décalage thermique et des douleurs abdominales ont été observés 2 semaines après l'embolisation. Le suivi des patients 4 à 20 mois après l'EPR a permis de constater que les symptômes de l'hypersplénisme avaient disparus. Nous concluons que l'EPR est une méthode de choix pour le traitement de l'hypersplénisme.

Resumen

El registro de niños en Letonia con hipertensión portal (HP) es de 34 pacientes, con edades comprendidas entre los 2 y 16 años. En 26 niños la hipertensión portal está causada por la obstrucción prehepática. Los síntomas más comunes de hipertensión portal son el sangrado varicoso y el hiperesplenismo. El tratamiento tradicional del hiperesplenismo ha sido la esplenectomía. Hemos realizado una embolización parcial del bazo (EPB) como alternativa a la esplenectomía en ocho pacientes con hipertensión portal entre los años 1998 y 2000. Se abordó percutáneamente la arteria esplénica a través de la femoral y distribuimos microesferas de 0,3 mm de diámetro dentro del bazo, minimizando la circulación sanguínea al órgano en un 60 - 70 %. En 7 pacientes los síntomas de hiperesplenismo desaparecieron y los análisis de sangre volvieron a su estado normal. En un paciente realizamos una embolización parcial del bazo dos veces. En un caso la embolización parcial del bazo no tuvo éxito y el paciente fué sometido a una esplenectomía parcial. Dolor abdominal y fiebre fueron observados en un periodo de 2 semanas, aproximadamente, después de haber sido realizada la embolización parcial del bazo. En 7 pacientes un seguimiento entre 4 y 7 meses demuestra la eficacia del tratamiento no quirúrgico del hiperesplenismo. Concluimos que la embolización parcial del bazo es un método alternativo para tratar el hiperesplenismo.

Zusammenfassung

34 lettische Kinder im Alter von 2 bis 16 Jahren werden mit portaler Hypertension (PH) vorgestellt. Bei 26 Patienten war die PH durch den prähepatischen Block bedingt. Das Krankheitsbild geht mit Blutungen aus den varikös veränderten Ösophagusvenen und dem Hypersplenismus einher. Als traditionelle Behandlungsmethode des Hypersplenismus gilt die Splenektomie. Zur Alternative gehört die partielle Embolisation der Milz (PEM), die von uns eingesetzt wird. Von 1998 bis 2000 unterzogen sich 8 Patienten der Embolisation. Der Zugang erfolgte durch die Arteria femoralis. Die Embolisation wird durchgeführt, indem man in die Verzweigungen der Milzarterie die Mikrosphären im Kaliber von 0,3 mm einbringt. Dadurch wird der Milzkreislauf um 60 - 70 % vermindert. Nach der Embolisation der Milz kam es bei 7 Patienten zum Verschwinden von Hypersplenismuserscheinungen, d.h., das Blutbild besserte sich und entsprach der Altersnorm. Bei einem der Kinder musste die Embolisation wiederholt werden, bei einem weiteren misslang sie, und es wurde später eine partielle Milzresektion vorgenommen. Als Folgeerscheinungen ließen sich Bauchschmerzen und subfebrile Temperaturen beobachten. Bei der Nachuntersuchung - 4 bis 20 Monate nach der Embolisation - konnten keine Hypersplenismusphänomene mehr nachgewiesen werden.

Schlussfolgerung

Die PEM kann als Methode der Wahl in der Behandlung von Hypersplenismus angesehen werden.

1 Paper read at the 4th European Congress of Pediatric Surgery, Budapest, May 3 - 5, 2001

References

1 Paper read at the 4th European Congress of Pediatric Surgery, Budapest, May 3 - 5, 2001

M. D., Ph.D. Aigars Petersons

Department of Pediatric Surgery, University Children's Hospital of Latvia

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Latvia