CC BY-NC-ND 4.0 · Urol Colomb
DOI: 10.1055/s-0039-1691783
Artículo Original
Sociedad Colombiana de Urología. Publicado por Thieme Revinter Publicações Ltda Rio de Janeiro, Brazil

Efecto del Cigarrillo Electrónico sobre los Espermatozoides Humanos: Aproximación in vitro

Effect of Electronic Cigarette on Human Sperm: in vitro Approximation
Mateo Morales Velásquez
1  Grupo de Reproducción, Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Medicina, Universidad de Antioquia, Medellín, Colombia
,
1  Grupo de Reproducción, Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Medicina, Universidad de Antioquia, Medellín, Colombia
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1  Grupo de Reproducción, Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Medicina, Universidad de Antioquia, Medellín, Colombia
› Author Affiliations
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Address for correspondence

Walter D. Cardona Maya, Bact, MSc, PhD
Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Medicina, Universidad de Antioquia
Carrera 53 # 61-30, Laboratorio 534, Medellín
Colombia   

Publication History

15 January 2019

17 April 2019

Publication Date:
23 May 2019 (eFirst)

 

Resumen

Los cigarrillos electrónicos (E-Cig) aparecieron en el mercado hace 15 años como una alternativa para combatir el consumo de tabaco, un problema de salud pública, sin embargo, su efecto sobre la salud reproductiva no ha sido completamente evaluado. El objetivo del presente estudio, fue evaluar los efectos de los E-Cig sobre los espermatozoides humanos in vitro.

Un dispositivo para incubar en contacto directo a los espermatozoides con el vapor a partir de dos esencias diferentes (TNT y Sugar Drizzle), el humo del cigarrillo o aire como control negativo fue construido. Adicionalmente, usando el mismo dispositivo, se elaboró el extracto a partir del aire, de las dos esencias con el E-Cig y con el cigarrillo Piel Roja sin filtro en medio para incubar en contacto indirecto con los espermatozoides.

Se observó disminución de la movilidad con el E-Cig en más del 38% en el tiempo y una disminución de la viabilidad en más del 18% que se mantenían con el tiempo mientras que con el cigarrillo convencional afectaba la movilidad y la viabilidad en casi el 100%. Finalmente se encontró que se afecta más la movilidad de los espermatozoides con la esencia de Sugar Drizzle que contaba con menos concentración de nicotina que con la esencia de TNT.

En conclusión, tanto el cigarrillo convencional como el E-Cig afectan los parámetros seminales (movilidad y viabilidad), y se postula que el uso del E-Cig, aunque es menos citotóxico y afecta menos que el cigarrillo convencional, también puede generar a largo plazo problemas de infertilidad.


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Abstract

Electronic cigarettes (E-Cig) appeared in the market 15 years ago as an alternative to combat tobacco use, a public health problem, however, its effect on reproductive health has not been fully evaluated. The objective of the present study was to evaluate the effects of E-Cig on human sperm in vitro.

A device to incubate sperm in direct contact with steam from two different scents (TNT and Sugar Drizzle), cigarette smoke or air as a negative control was built. Additionally, using the same device, extracts were elaborated from the air, from the two essences with the E-Cig and with the Red Skin cigarette without a filter in the medium to incubate in indirect contact with sperm cells.

Decreased motility with E-Cig was observed in more than 38% over time and a decrease in viability in more than 18% that was maintained over time while with the conventional cigarette affected motility and viability in almost 100%. Finally, we found that sperm motility of the sperm is more affected with the essence of Sugar Drizzle that had less nicotine concentration than with TNT essence.

In conclusion, both the conventional cigarette and the E-Cig affect the seminal parameters (motility and viability) and it is postulated that the use of the E-Cig, although it is less cytotoxic and affects less than the conventional cigarette can also generate long-term infertility problems.


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Introducción

El consumo de tabaco es la causa más prevenible de mortalidad en el mundo, aunque genera la muerte de más de cinco millones de personas al año. Según la Organización Mundial de la Salud[1] si las tendencias actuales continúan para el año 2030 el consumo de tabaco ocasionará más de ocho millones de muertes cada año y para finales del siglo se estima que ocasionará más de 1000 millones de muertes.[1] El cigarrillo está compuesto por hojas de tabaco (50%), tabaco reconstituido (30%) y tabaco expandido con dióxido de carbono (20%)[2] y el humo generado durante su consumo produce más de 7000 componentes, de los cuales alrededor de 70 son cancerígenos: arsénico, benceno, berilio, 1,3-butadieno, cadmio, cromo, óxido de etileno, níquel, y cloruro de vinilo, entre otros productos tóxicos.[2]

Fumar cigarrillo ha sido reportado como perjudicial para la función reproductiva masculina.[3] [4] [5] Un meta análisis que incluyó 27 estudios demostró que el consumo de tabaco está asociado con la disminución de la concentración y la movilidad espermática y con alteraciones en la morfología de los espermatozoides, parámetros que se afectan proporcionalmente a la dosis y al tiempo de exposición al cigarrillo.[6] [7] Además, el 39% de los hombres no fumadores son normozoospérmicos en contraste con un 3% de los fumadores, en los cuales se ha observado un número más alto de astenozoospermia y asteno-teratozoospermia.[3] Incluso, se plantean asociaciones entre fumar cigarrillo con un incremento en el número de leucocitos seminales y de especies reactivas de oxígeno, condiciones que inducen al estrés oxidativo, generando daño del ADN espermático lo cual podría inducir anormalidades cromosómicas.[8] [9] [10]

Con el fin de aminorar los efectos ligados al uso del cigarrillo convencional, desde hace algunos años aparecieron los cigarrillos electrónicos (E-Cig), también conocidos como vaporizadores o sistemas de suministro de nicotina, los cuales fueron inventados por el farmacéutico chino Hon Lik.[11] En la actualidad, los E-Cig son aceptados mundialmente y muchos países están legalizando su uso y la venta de esencias con nicotina, con el propósito de usar los E-Cig como una alternativa para que los fumadores abandonen el tabaco[12] y así lograr reducir los índices de mortalidad asociados al consumo de cigarrillo.[13] Se ha reportado que el uso de los E-Cig tiene un fuerte impacto en ayudar a las personas a abandonar el consumo de cigarrillo, pero especialmente evitando los efectos negativos colaterales que se generan al dejar la nicotina de manera súbita.[14]

Específicamente, los E-Cig utilizan una batería y una resistencia con el fin de administrar la nicotina inhalada mediante la vaporización de una solución compuesta por propilenglicol, glicerol y esencias concentradas tanto naturales como artificiales conocidas como E-Liquids[15] con sabores a canela, melón, piña y banana, e incluso tabaco, entre otros, los cuales son aprobados y ampliamente utilizados en productos de consumo humano.[16] Una de las ventajas del E-Cig es que al hacer uso de este (vaporear), se deja a un lado la combustión directa generada durante el consumo del cigarrillo convencional[17] por lo que los E-Liquids y aerosoles generados a partir de los E-Cig contienen menos químicos e inducen menos citotoxicidad y efectos adversos que el cigarrillo convencional.[18] [19] [20] [21]

Según Rezk y col.,[13] para el año 2014, existían aproximadamente 500 marcas de E-Cig y alrededor de 8000 esencias con concentraciones variables de nicotina. El Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) reporta que, debido a su fácil acceso, los E-Cig están presentando un crecimiento exponencial entre jóvenes y adolescentes en los cuales su uso se incrementó en un 800%, incluso permitiendo una reducción en el consumo de cigarrillo convencional en esa población en más de un 6%.[2]

Existen pocas referencias sobre las consecuencias del uso del cigarrillo electrónico en el organismo y menos aún sobre el tracto reproductivo. Basados en lo anterior, el objetivo del presente estudio fue evaluar los efectos de los E-Cig sobre los espermatozoides humanos in vitro.


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Materiales y Métodos

Muestras Seminales

Se incluyeron 9 muestras de semen de individuos sanos con parámetros seminales normales (normozoospérmicos), colectadas mediante masturbación después de un periodo de abstinencia sexual de 3 a 7 días. A cada muestra se le cuantificó la movilidad y la viabilidad espermática mediante microscopía siguiendo los lineamientos establecidos en el manual de análisis seminal de la OMS.[22]


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Incubación Directa Entre Espermatozoides y Producto de los E-Cig

En un tubo cónico de 50 mL con la tapa modificada con el fin de incluir una manguera para entrada y una para salida de vapor, humo o aire por medio de una jeringa ([Figura 1]), se incubaron 500uL de la muestra seminal con 500uL de tampón fosfato salino (PBS, SIGMA®, Steinheim, Alemania) y se procedió a circular por la manguera de entrada el aire (control negativo), el vapor producido por el E-Cig (Smok Stick V8 Baby, Guangdong, China) con cada una de las dos esencias: tabaco con 6 mg de nicotina The Next Tobacco (TNT) (Innevape, California, EE. UU.) o esencia dulce de 3 mg de nicotina Sugar Drizzle (Cuttwood, California, EE. UU.) o el humo del cigarrillo sin filtro (Piel Roja, Medellín, Colombia, adquirido por Philip Morris, Nueva York, EE.UU.), con el propósito de hacerlos entrar en contacto con los espermatozoides a través de una punta de 1000 uL ([Figura 1]).

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Fig. 1 Dispositivo para la absorción y el flujo de vapor, aire o cigarrillo. A cada tubo de 50 mL se le adaptaron dos mangueras de polipropileno, una donde se adaptó por un lado una punta de 1000 uL que estuvo en contacto con la muestra y por el otro lado adaptada al vaporizador (1A), el cigarrillo (2A) o libre para permitir el flujo del aire (3A). En el otro extremo a la otra manguera (B), se le adaptó una jeringa de 50 mL la cual se utilizó para generar el vacío y permitir la absorción y el flujo del vapor, del humo o del aire.

El aire se pasó durante 2 segundos cada 45 segundos durante 11 minutos (15 veces), el vapor se indujo activando el vaporizador y generando el vacío con la jeringa de 50 mL durante 4 segundos alcanzando el tope de la jeringa, y cada 45 segundos hasta completar 12 minutos (15 veces), mientras que para el cigarrillo se generó el vacío con la jeringa durante 2 segundos hasta el tope de la jeringa, y cada 45 segundos hasta que se consumiera todo el cigarrillo ([Figura 1]). Cada muestra se procesó al tiempo con aire, vapor o cigarrillo, evaluando la movilidad y la viabilidad espermática al tiempo cero, 30 y 60 minutos.


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Temperatura Durante Incubación Directa

Con el propósito de determinar la temperatura durante el ensayo, usando una cámara térmica (Fluke Ti100, Everett, Washington, EE.UU.), se realizó el seguimiento del comportamiento de la temperatura durante los ensayos (datos no mostrados) y no se encontraron variaciones en la temperatura de la muestra seminal, aunque sí un incremento hasta los 71,4°C en la temperatura del E-Cig como era de esperar.


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Preparación Extractos de E-Cig y Cigarrillo Convencional

Para el desarrollo de este trabajo, los extractos fueron producidos en medio HAM F10 (Thermo Fisher Scientific, Waltham, Massachusetts, EE.UU.), para realizar las incubaciones con los espermatozoides humanos.

Los extractos de vapor de cada una de las esencias (TNT o Sugar Drizzle), o del cigarrillo Piel Roja sin filtro o del aire, se produjeron simulando el uso del E-Cig o el cigarrillo. Brevemente, generando el vacío por medio de la jeringa, se pasó el vapor por el medio HAM F10 (Thermo Fisher Scientific, Waltham, Massachusetts, EE.UU.) suplementado con 10% de Suero Bovino Fetal (SBF, GIBCO®, Thermo Fisher Scientific, Waltham, Massachusetts EE.UU.), 10% de penicilina-estreptomicina (GIBCO®, Thermo Fisher Scientific, Waltham, Massachusetts, EE.UU.) y 1% de gentamicina (GENFAR®, Colombia), durante 4 segundos cada 60 segundos por un total de 45 minutos (45 veces) para el E-Cig, durante 2 segundos cada 30 segundos hasta que se consumieran tres cigarrillos para el extracto de cigarrillo, o durante 2 segundos cada 30 segundos (45 veces) para el extracto control con aire solo. Los resultados de esas soluciones fueron considerados como extractos al 100%.


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Incubación Indirecta Entre Espermatozoides y Productos del E-Cig y el Cigarrillo Convencional

Las muestras seminales normozoospérmicas después de realizada la valoración microscópica inicial fueron incubadas con cada extracto generado en medio HAM F10 (TNT, Sugar Drizzle, cigarrillo Piel Roja o aire), en dos concentraciones diferentes (100% y 50%) determinando tanto la movilidad como la viabilidad a los 0 y 60 minutos.


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Análisis Estadístico

Todos los valores fueron expresados como media y desviación estándar. Las comparaciones fueron realizadas usando análisis de la varianza (ANOVA) mediante el programa estadístico GraphPad Prism 7.0 (La Jolla, California, EE.UU.) y las diferencias fueron consideradas estadísticamente significativas si el valor de p < 0,05.


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Resultados

Procesamiento Directo

El vapor y los componentes generados a partir del uso del vaporizador mostraron una disminución de los parámetros espermáticos (movilidad y vialidad), con ambas esencias ([Figura 2A-B] y [3A-B]) respecto a la muestra tratada con aire, en la cual la movilidad disminuyó al tiempo cero en 55% para el caso de TNT y en 71% durante el procesamiento con la esencia de Sugar Drizzle, valores que se mantuvieron en el tiempo. Mientras que el humo y los componentes generados a partir del cigarrillo mostraron afectar totalmente la movilidad desde el tiempo cero ([Figura 2A] y [3A]) e inducir una disminución de la viabilidad de los espermatozoides (entre 96% y 100%) respecto al control negativo con el aire al mismo tiempo ([Figura 2B] y [3B]).

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Fig. 2 Efectos del cigarrillo electrónico con esencia de tabaco (TNT) y del cigarrillo convencional sobre (A) la movilidad (%) y (B) la viabilidad espermática (%) con respecto al tiempo. * Comparación con respecto a la muestra inicial. # Comparación con respecto a la muestra de aire del mismo tiempo. *p < 0.05, # p < 0.05, ****p < 0.0001, #### p < 0.0001. Las barras rayadas horizontales muestran la movilidad al inicio del ensayo y al final del ensayo.
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Fig. 3 Efectos del cigarrillo electrónico con esencia dulce (Sugar Drizzle) y del cigarrillo convencional sobre (A) la movilidad (%) y (B) la viabilidad espermática (%) con respecto al tiempo. * Comparación con respecto a la muestra inicial. # Comparación con respecto a la muestra de aire del mismo tiempo. *p < 0.05, ** p < 0.01, ****p < 0.0001, ## p <0.01, ### p <0.001, #### p < 0.0001. Las barras rayadas horizontales muestran la movilidad al inicio del ensayo y al final del ensayo.

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Incubación Indirecta con los Extractos

En los extractos de ambas esencias se observa al igual que en el procesamiento directo una disminución de la movilidad en 38% con TNT y en 45% con Sugar Drizzle en contraste con el extracto de cigarrillo en el cual disminuye al 100% de la movilidad ([Figura 4A]). De manera similar, la viabilidad espermática se afectó con los extractos de las esencias, aunque el extracto de cigarrillo genera una disminución más pronunciada ([Figura 4B]).

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Fig. 4 Efecto de los extractos del cigarrillo electrónico con ambas esencias y cigarrillo convencional sobre (A) la movilidad (%) y (B) la viabilidad (%) espermática. * Comparación con respecto a la muestra inicial. # Comparación con respecto a la muestra de aire del mismo tiempo. *p < 0.05, # p < 0.05.

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Discusión

En el presente estudio, se realizó la evaluación in vitro del efecto de los componentes generados a partir del uso del E-Cig y el cigarrillo convencional sobre los parámetros seminales humanos.

En conjunto, los hallazgos de este estudio evidencian que la movilidad inicial de las muestras seminales se afecta por el vaporizador independiente de la concentración de nicotina (6 mg/mL o 3 mg/mL), paradójicamente a menor concentración de nicotina los efectos sobre los espermatozoides son más marcados, resultados congruentes con los reportados previamente por El Golli y col.,[23] los cuales fueron los primeros en reportar que las esencias sin nicotina de los cigarrillos electrónicos aplicadas directamente en testículos de roedores, afectan la viabilidad espermática. La nicotina es conocida además por inhibir la biosíntesis de testosterona en las células de Leydig en ratones la cual juega un papel importante en la espermatogénesis por lo que reduce la producción y maduración espermática.[24]

Algunos estudios en roedores reportan que la nicotina afecta los parámetros espermáticos, principalmente la concentración, la movilidad y la viabilidad.[24] [25] La nicotina incrementa los radicales libres de oxígeno por interrumpir la cadena respiratoria mitocondrial e induce un incremento del estrés oxidativo,[24] como ha sido evidenciado en células epiteliales en pulmón y en fibroblastos gingivales humanos.[18] [20] Adicionalmente, se ha reportado[3] que el cigarrillo convencional o los extractos generados a partir de su consumo son potentes inhibidores de la movilidad espermática reduciendo el potencial de membrana mitocondrial, el cual juega un papel importante en la capacidad fecundante del espermatozoide. Un estudio in vitro[26] ha revelado que los fumadores tienen un alto número de espermatozoides con anormalidades cromosomales y mayor porcentaje de células en procesos apoptóticos.

Algunos estudios plantean que el cigarrillo electrónico es menos citotóxico que el cigarrillo convencional, como Farsalinos y col.,[19] los cuales compararon el potencial citotóxico del extracto del humo del cigarrillo convencional con el extracto del vapor del cigarrillo electrónico en cultivo de células del miocardio, células de un órgano con conocidas disfunciones causadas a partir del uso del cigarrillo convencional y reportan que no son afectadas por el vapor del E-Cig. Sin embargo, Hyun-Woon Lee y col.,[27] plantean que el vapor del E-Cig produce daños en el ADN y reduce la capacidad de reparación del pulmón, corazón y vejiga de ratones e incluso afecta in vitro las células humanas de pulmón y vejiga.


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Conclusiones

Los resultados del presente trabajo, permiten postular que tanto el vapor del E-Cig como el extracto generado a partir de su uso, afectan la movilidad y la viabilidad de los espermatozoides y que, aunque esos efectos negativos sean menores que los ocasionados por el cigarrillo convencional, seguramente tendrán una repercusión negativa sobre la calidad celular y repercutirán negativamente en la salud de los consumidores.


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Conflicto de Intereses

Los autores declaran no tener ningún conflicto de intereses.

Responsabilidades Éticas

Protección de personas y animales: Los autores declaran que para esta investigación no se han realizado experimentos en seres humanos ni en animales.


Confidencialidad de los datos: Los autores declaran que en este artículo no aparecen datos de pacientes.


Derecho a la privacidad y consentimiento informado: Los autores han obtenido el consentimiento informado de los pacientes y/o sujetos referidos en el artículo. Este documento obra en poder del autor de correspondencia.



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Walter D. Cardona Maya, Bact, MSc, PhD
Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Medicina, Universidad de Antioquia
Carrera 53 # 61-30, Laboratorio 534, Medellín
Colombia   


  
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Fig. 1 Dispositivo para la absorción y el flujo de vapor, aire o cigarrillo. A cada tubo de 50 mL se le adaptaron dos mangueras de polipropileno, una donde se adaptó por un lado una punta de 1000 uL que estuvo en contacto con la muestra y por el otro lado adaptada al vaporizador (1A), el cigarrillo (2A) o libre para permitir el flujo del aire (3A). En el otro extremo a la otra manguera (B), se le adaptó una jeringa de 50 mL la cual se utilizó para generar el vacío y permitir la absorción y el flujo del vapor, del humo o del aire.
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Fig. 2 Efectos del cigarrillo electrónico con esencia de tabaco (TNT) y del cigarrillo convencional sobre (A) la movilidad (%) y (B) la viabilidad espermática (%) con respecto al tiempo. * Comparación con respecto a la muestra inicial. # Comparación con respecto a la muestra de aire del mismo tiempo. *p < 0.05, # p < 0.05, ****p < 0.0001, #### p < 0.0001. Las barras rayadas horizontales muestran la movilidad al inicio del ensayo y al final del ensayo.
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Fig. 3 Efectos del cigarrillo electrónico con esencia dulce (Sugar Drizzle) y del cigarrillo convencional sobre (A) la movilidad (%) y (B) la viabilidad espermática (%) con respecto al tiempo. * Comparación con respecto a la muestra inicial. # Comparación con respecto a la muestra de aire del mismo tiempo. *p < 0.05, ** p < 0.01, ****p < 0.0001, ## p <0.01, ### p <0.001, #### p < 0.0001. Las barras rayadas horizontales muestran la movilidad al inicio del ensayo y al final del ensayo.
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Fig. 4 Efecto de los extractos del cigarrillo electrónico con ambas esencias y cigarrillo convencional sobre (A) la movilidad (%) y (B) la viabilidad (%) espermática. * Comparación con respecto a la muestra inicial. # Comparación con respecto a la muestra de aire del mismo tiempo. *p < 0.05, # p < 0.05.