Ultraschall in Med 2018; 39(06): 667-674
DOI: 10.1055/a-0612-7887
Original Article
© Georg Thieme Verlag KG Stuttgart · New York

Interobserver Agreement for Contrast-Enhanced Ultrasound (CEUS)-Based Standardized Algorithms for the Diagnosis of Hepatocellular Carcinoma in High-Risk Patients

Interobserver-Variabilität von Kontrastmittelultraschall (CEUS)-basierten standardisierten Diagnosealgorithmen für die Diagnostik des hepatozellulären Karzinoms bei Hochrisikopatienten
Barbara Schellhaas
Department of Internal Medicine 1, University of Erlangen, Germany
,
Lukas Pfeifer
Department of Internal Medicine 1, University of Erlangen, Germany
,
Christian Kielisch
Department of Internal Medicine 1, University of Erlangen, Germany
,
Ruediger Stephan Goertz
Department of Internal Medicine 1, University of Erlangen, Germany
,
Markus F. Neurath
Department of Internal Medicine 1, University of Erlangen, Germany
,
Deike Strobel
Department of Internal Medicine 1, University of Erlangen, Germany
› Author Affiliations
Further Information

Publication History

08 September 2017

09 April 2018

Publication Date:
07 June 2018 (eFirst)

Abstract

Objectives This pilot study aimed at assessing interobserver agreement with two contrast-enhanced ultrasound (CEUS) algorithms for the diagnosis of hepatocellular carcinoma (HCC) in high-risk patients.

Methods Focal liver lesions in 55 high-risk patients were assessed independently by three blinded observers with two standardized CEUS algorithms: ESCULAP (Erlanger Synopsis of Contrast-Enhanced Ultrasound for Liver Lesion Assessment in Patients at risk) and ACR-CEUS-LI-RADSv.2016 (American College of Radiology CEUS-Liver Imaging Reporting and Data System). Lesions were categorized according to size and ultrasound contrast enhancement in the arterial, portal-venous and late phase. Interobserver agreement for assessment of enhancement pattern and categorization was compared between both CEUS algorithms. Additionally, diagnostic accuracy for the definitive diagnosis of HCC was compared. Histology and/or CE-MRI and follow-up served as reference standards.

Results 55 patients were included in the study (male/female, 44/ 11; mean age: 65.9 years). 90.9 % had cirrhosis. Histological findings were available in 39/55 lesions (70.9 %). Reference standard of the 55 lesions revealed 48 HCCs, 2 intrahepatic cholangiocellular carcinomas (ICCs), and 5 non-HCC-non-ICC lesions. Interobserver agreement was moderate to substantial for arterial phase hyperenhancement (ĸ = 0.53 – 0.67), and fair to moderate for contrast washout in the portal-venous or late phase (ĸ = 0.33 – 0.53). Concerning the CEUS-based algorithms, the interreader agreement was substantial for the ESCULAP category (ĸ = 0.64 – 0.68) and fair for the CEUS-LI-RADS® category (ĸ = 0.3 – 0.39). Disagreement between observers was mostly due to different perception of washout.

Conclusion Interobserver agreement is better for ESCULAP than for CEUS-LI-RADS®. This is mostly due to the fact that perception of contrast washout varies between different observers. However, interobserver agreement is good for arterial phase hyperenhancement, which is the key diagnostic feature for the diagnosis of HCC with CEUS in the cirrhotic liver.

Zusammenfassung

Ziele Untersuchung der Interobserver-Variabilität zweier Kontrastmittelultraschall (CEUS) -basierter Diagnosealgorithmen für die Diagnostik des hepatozellulären Karzinoms (HCC) bei Hochrisikopatienten.

Methoden Fokale Leberläsionen bei 55 Hochrisikopatienten wurden unabhängig voneinander von 3 verblindeten Untersuchern anhand beider CEUS-Algorithmen klassifiziert (ESCULAP = Erlanger Synopsis of Contrast-enhanced Ultrasound for Liver lesion Assessment in Patients at risk; ACR-CEUS-LI-RADS®v.2016 = American College of Radiology CEUS-Liver Imaging Reporting and Data System). Die Kategorisierung erfolgte nach Größe und Ultraschallkontrastmittelverhalten in arterieller, portalvenöser und Spätphase. Die Interobserver-Variabilität für Kontrastmittelverhalten und Kategorisierung sowie die diagnostische Genauigkeit für die definitive HCC-Diagnose wurden für beide Algorithmen verglichen. Histologie und/oder CE-MRT und Follow-Up dienten als Referenzstandard.

Ergebnisse 55 Patienten wurden eingeschlossen (männlich/weiblich = 44/11; 90,9 % Leberzirrhose). Histologische Befunde waren für 39/55 Läsionen verfügbar (70,9 %). Der Referenzstandard ergab 48 HCCs, 2 intrahepatische cholangiozelluläre Karzinome (ICCs), und 5 Non-HCC-non-ICC-Läsionen. Die Interobserver-Übereinstimmung war mäßig bis beachtlich für arterielles Hyperenhancement (ĸ = 0,53 – 0,67) und ausreichend bis mäßig für Washout (ĸ = 0,33 – 0,53). Die Interobserver-Variabilität war beachtlich für die ESCULAP-Kategorie (ĸ = 0,64 – 0,68) und ausreichend für die CEUS-LI-RADS®-Kategorie (ĸ = 0,3 – 0,39). Diskrepanzen resultierten hauptsächlich aus unterschiedlicher Einschätzung des Kontrastmittel-Auswaschens.

Schlussfolgerungen Die Interobserver-Übereinstimmung für ESCULAP ist besser als für CEUS-LI-RADS®. Hauptursache ist, dass die Wahrnehmung des Kontrastmittel-Auswaschens zwischen einzelnen Untersuchern stark variiert. Gute Übereinstimmung findet sich hingegen bei der Beurteilung des arteriellen Hyperenhancement, des Schlüsselkriteriums für die CEUS-basierte HCC-Diagnose bei Zirrhose-Patienten.