Pharmacopsychiatry 1991; 24(3): 93-95
DOI: 10.1055/s-2007-1014447
© Georg Thieme Verlag KG Stuttgart · New York

Low Melanin Content of Substantia Nigra in a Case of Neuroleptic Malignant Syndrome

Geringer Melaningehalt in der Substantia nigra bei einem Fall von malignem neuroleptischem SyndromH. -J. Gertz1,3 , L. G. Schmidt2
  • 1Department of Geriatric Psychiatry,
  • 2Department of Psychiatry,
  • 3Department of Neuropathology,
    Free University of Berlin, Germany
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Publication Date:
13 March 2008 (online)

Abstract

A 19-year-old man suffering from a first episode of schizophrenia developed a neuroleptic malignant syndrome (NMS) after administration of haloperidol and levomepromazine. After five weeks of neuroleptic treatment he died of an unknown cause. - Histological examination of the brain revealed a low melanin content in neurons in the substantia nigra (SN). Since neuromelanin in SN is the endproduct of nonenzymatic dopamine degradation, the amount of melanin probably depends on the overall amount of dopamine produced during life. Thus, dopamine production must have been low in the reported case. In addition, ectopic neurons were found in subcortical white matter.

Zusammenfassung

Ein 19jähriger Mann entwickelte im Rahmen einer neuroleptischen Behandlung einer schizophrenen Episode ein malignes neuroleptisches Syndrom (NMS). Fünf Wochen nach Beginn der Neuroleptikabehandlung verstarb er aus letztlich ungeklärten Gründen. - Die histologische Untersuchung des Gehirns ergab einen niedrigen Melaningehalt in den Neuronen der S. nigra. Da Neuromelanin ein Endprodukt des nicht-enzymatischen Dopaminabbaues ist, hängt die Mengte des vorhandenen Melanins wahrscheinlich mit der Gesamtmenge des während des Lebens produzierten Dopamins zusammen.

Möglicherweise war in dem dargestellten Fall die Dopaminproduktion gering. In der subcortikalen weißen Substanz fanden sich ektopische Neurone.

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