Ultraschall Med 2008; 29(5): 538-542
DOI: 10.1055/s-2008-1027328
Case Report

© Georg Thieme Verlag KG Stuttgart · New York

Real-Time Contrast-Enhanced Ultrasound – a New Simple Tool for Detection of Peritoneal-Pleural Communications in Hepatic Hydrothorax

Real-time-Kontrastmittelultraschall – Ein neues Instrument zum einfachen Nachweis von peritoneal-pleuralen Verbindungen bei hepatischem HydrothoraxF. G. Foschi1 , F. Piscaglia2 , M. Pompili3 , C. Corbelli4 , G. Marano1 , R. Righini2 , V. Alvisi5 , G. Gasbarrini3 , L. Bolondi2 , M. Bernardi6 , G. F. Stefanini1
  • 1Department of Internal Medicine, Faenza Hospital, Faenza (RA)
  • 2Department of Internal Medicine and Gastroenterology, University of Bologna, S. Orsola-Malpighi Hospital, Bologna
  • 3Department of Internal Medicine, Catholic University of Sacred Heart, Rome
  • 4Nuclear Medicine Service, Faenza Hospital, Faenza (RA)
  • 5Department of Gastroenterology, University of Ferrara, Ferrara
  • 6Department of Internal Medicine, Cardioangiology and Hepatology, University of Bologna, Bologna
Further Information

Publication History

received: 14.9.2007

accepted: 23.2.2008

Publication Date:
22 August 2008 (online)

Zusammenfassung

Ziel: Der hepatische Hydrothorax ist definiert als die Ansammlung von Pleuraflüssigkeit bei zirrhotischen Patienten ohne pulmonale oder kardiale Erkrankung. Peritonealflüssigkeit kann in den Pleuraraum über Öffnungen im Zwerchfell übertreten. Der Nachweis solcher Verbindungen ist wichtig, um die Diagnose des hepatischen Hydrothorax zu sichern; er kann über die intraperitoneale Injektion von nuklearmedizinischen Substanzen geführt werden. Unser Ziel war es, die Möglichkeiten des Kontrasmittelultraschalls beim Nachweis von peritoneal-pleuralen Verbindungen zu ermitteln. Material und Methoden: Sieben Patienten mit zirrhotischem Aszites und Pleuraerguss wurden untersucht, um die Diagnose „hepatischer Hydrothorax” zu sichern. SonoVue wurde in die Bauchhöhle injiziert (9,8 ml) und sowohl Peritoneal- wie auch Pleurahöhle wurden sonografisch beobachtet. Alle Patienten wurden anschließend szintigrafisch untersucht. Ergebnisse: Ein Übertritt von SonoVue vom Bauchraum in die Pleurahöhle konnte bei 5 Patienten beobachtet werden. Bei 2 Patienten sah man keinen Kontrastmittelübertritt. Die Szintigrafie stimmte in allen Fällen mit der Kontrastmittelsonografie überein. Schlussfolgerung: Die Studie zeigt, dass die Real-time-Kontrastmittelsonografie bestehende Verbindungen zwischen Peritoneum und Pleura nachweisen kann und dass diese Ergebnisse mit denen der Szintigrafie vergleichbar sind. Kontrastmittelsonografie ist günstiger und könnte theoretisch überall dort angewendet werden, wo Ultraschallgeräte zur Verfügung stehen.

Abstract

Purpose: Hepatic hydrothorax is defined as the accumulation of pleural effusion in a cirrhotic patient in the absence of pulmonary or cardiac disease. Peritoneal fluid can pass into the pleural space through diaphragmatic fenestrations. The demonstration of such passage is important to establish the diagnosis of hepatic hydrothorax and can be achieved by intraperitoneal injection of nuclear contrast agents. Our aim was to evaluate the ability of contrast enhanced ultrasound in the detection of peritoneal-pleural communications. Materials and Methods: Seven patients with cirrhotic ascites and pleural effusion were studied in order to make a diagnosis of hepatic hydrothorax. SonoVue was injected into the peritoneal cavity (9.8 mL), and the peritoneal and pleural cavities were monitored by ultrasound. All patients were then studied using a nuclear scan. Results: Passage of SonoVue from the peritoneal to the pleural cavities was seen in 5 patients. In 2 patients, no passage of contrast agent was detectable. Nuclear scan was consistent with contrast enhanced ultrasound in all patients. Conclusion: This study shows that the presence of peritoneal-pleural communications can be demonstrated by real time contrast enhanced ultrasound, whose results are comparable to those of nuclear scan. Contrast enhanced ultrasound is cheaper and could theoretically be performed wherever ultrasound facilities are available.

References

Dr. Francesco Giuseppe Foschi

Medicina Interna, Ospedale per gli Infermi

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