Rofo 2022; 194(08): 841-851
DOI: 10.1055/a-1761-3500
Review

Fetal Cardiovascular MRI – A Systemic Review of the Literature: Challenges, New Technical Developments, and Perspectives

Fetale kardiovaskuläre MRT – eine systematische Übersicht der Literatur: Herausforderungen, neue technische Entwicklungen und Perspektiven
Janine Knapp
1   Diagnostic and Interventional Radiology and Nuclear Medicine, University Medical Center Hamburg-Eppendorf, Hamburg, Germany
,
Manuela Tavares de Sousa
2   Obstetrics and Fetal Medicine, University Medical Center Hamburg-Eppendorf, Hamburg, Germany
,
Björn P. Schönnagel
1   Diagnostic and Interventional Radiology and Nuclear Medicine, University Medical Center Hamburg-Eppendorf, Hamburg, Germany
› Author Affiliations

Abstract

Background Fetal magnetic resonance imaging (MRI) has become a valuable adjunct to ultrasound in the prenatal diagnosis of congenital pathologies of the central nervous system, thorax, and abdomen. Fetal cardiovascular magnetic resonance (CMR) was limited, mainly by the lack of cardiac gating, and has only recently evolved due to technical developments.

Method A literature search was performed on PubMed, focusing on technical advancements to perform fetal CMR. In total, 20 publications on cardiac gating techniques in the human fetus were analyzed.

Results Fetal MRI is a safe imaging method with no developmental impairments found to be associated with in utero exposure to MRI. Fetal CMR is challenging due to general drawbacks (e. g., fetal motion) and specific limitations such as the difficulty to generate a cardiac gating signal to achieve high spatiotemporal resolution. Promising technical advancements include new methods for fetal cardiac gating, based on novel post-processing approaches and an external hardware device, as well as motion compensation and acceleration techniques.

Conclusion Newly developed direct and indirect gating approaches were successfully applied to achieve high-quality morphologic and functional imaging as well as quantitative assessment of fetal hemodynamics in research settings. In cases when prenatal echocardiography is limited, e. g., by an unfavorable fetal position in utero, or when its results are inconclusive, fetal CMR could potentially serve as a valuable adjunct in the prenatal assessment of congenital cardiovascular malformations. However, sufficient data on the diagnostic performance and clinical benefit of new fetal CMR techniques is still lacking.

Key Points:

  • New fetal cardiac gating methods allow high-quality fetal CMR.

  • Motion compensation and acceleration techniques allow for improvement of image quality.

  • Fetal CMR could potentially serve as an adjunct to fetal echocardiography in the future.

Citation Format

  • Knapp J, Tavares de Sousa M, Schönnagel BP. Fetal Cardiovascular MRI – A Systemic Review of the Literature: Challenges, New Technical Developments, and Perspectives. Fortschr Röntgenstr 2022; 194: 841 – 851

Zusammenfassung

Hintergrund Die fetale Magnetresonanztomographie (MRT) hat sich in der pränatalen Diagnostik kongenitaler Pathologien des zentralen Nervensystems, Thorax und Abdomens als wertvolle Ergänzung zum Ultraschall etabliert. Die fetale kardiovaskuläre MRT (CMR) war bisher insbesondere durch das Fehlen geeigneter Gating-Methoden limitiert und wurde erst kürzlich durch technische Entwicklungen ermöglicht.

Methode Die Literaturrecherche wurde in PubMed durchgeführt und fokussierte sich auf technische Fortschritte zur Umsetzung der fetalen CMR. Insgesamt wurden 20 Publikationen zu kardialen Gating-Methoden im humanen Fetus analysiert.

Ergebnisse Die fetale MRT ist eine sichere Bildgebungsmodalität ohne assoziiertes Risiko kindlicher Entwicklungsbeeinträchtigungen. Die fetale CMR stellt aufgrund allgemeiner Hindernisse (z. B. fetaler Bewegung) und spezifischer Limitationen wie etwa die Schwierigkeit, ein kardiales Gating-Signal und damit hohe örtliche und zeitliche Auflösungen zu generieren, eine Herausforderung dar. Vielversprechende technische Entwicklungen umfassen neue Gating-Methoden mittels retrospektiver Nachbearbeitung oder separater Hardware sowie Bewegungskompensations- und Beschleunigungstechnologien.

Schlussfolgerung Neu entwickelte direkte und indirekte Gating-Methoden konnten erfolgreich angewendet werden, um im Rahmen wissenschaftlicher Arbeiten qualitativ hochwertige morphologische und funktionelle Bilddaten sowie die quantitative Beurteilung der fetalen Hämodynamik zu ermöglichen. In Fällen, in denen die pränatale Echokardiografie z. B. durch eine ungünstige fetale Lage in utero limitiert ist oder in denen sie unklare Ergebnisse liefert, könnte die fetale CMR potenziell als wertvolle Ergänzung in der pränatalen Diagnostik kongenitaler kardiovaskulärer Fehlbildungen dienen. Allerdings ist die Datenlage zur diagnostischen Leistungsfähigkeit und zum klinischen Nutzen dieser neuen Techniken bisher noch unzureichend.

Kernaussagen:

  • Neue fetale kardiale Gating-Methoden ermöglichen die qualitativ hochwertige fetale CMR.

  • Bewegungskompensations- und Beschleunigungstechnologien sorgen für eine Verbesserung der Bildqualität.

  • Die fetale CMR könnte künftig als Ergänzung zur fetalen Echokardiografie dienen.



Publication History

Received: 08 February 2021

Accepted: 20 January 2022

Article published online:
29 July 2022

© 2022. Thieme. All rights reserved.

Georg Thieme Verlag KG
Rüdigerstraße 14, 70469 Stuttgart, Germany