Endoscopy 2000; 32(7): 520-524
DOI: 10.1055/s-2000-9009
Original Article
Georg Thieme Verlag Stuttgart · New York

Biliary Varices on Endoscopic Ultrasonography: Clinical Presentation and Outcome

L. Palazzo 1 ,  2, P. Hochain 3 , C. Helmer 1 , E. Cuillerier 1 , B. Landi 1 , G. Roseau 2 , P.H. Cugnenc 1 , J.-P. Barbier 1 , C. Cellier 1
  • 1 Dept. of Gastroenterology, Georges Pompidou European Hospital, University of Paris V, Paris, France
  • 2 Turin Clinic, Paris, France
  • 3 Endoscopy Unit, Charles Nicolle Hospital, Rouen, France
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Publication History

Publication Date:
31 December 2000 (online)

Background and Study Aims: Bile duct varices are not a well-recognized feature of portal venous obstruction. The aim of the present study was to describe the clinical and endosonographic features of biliary involvement in patients with extrahepatic portal venous obstruction (EPVO).

Patients and Methods: A retrospective study was conducted of the clinical features, outcome, and endosonographic findings (using Olympus EUM-3 or EUM-20 probes) in 21 patients with EPVO and endosonographic features of biliary varices. Biliary varices were defined as multiple, large, serpiginous, anechoic vascular channels in and/or surrounding the extrahepatic biliary tracts.

Results: Biliary varices have not previously been visible using conventional imaging methods (computed tomography and ultrasonography). They were identified using EUS in the wall of the common bile duct in 16 patients (76 %), surrounding the common bile duct (CBD) in 11 patients (52 %), and in the gallbladder in nine (43 %). The varices were the cause of obstructive jaundice in three of the 21 patients (14 %), but only when they were in the wall of the CBD. Two of these patients were treated using portosystemic shunting, and the other received a biliary endoprosthesis. The EUS examination also provided evidence of unrecognized pancreatic or biliary tumors in three other patients with EPVO of undetermined origin.

Conclusions: EUS can serve to diagnose biliary varices in patients with EPVO and jaundice. Although biliary varices are mainly asymptomatic, they may cause obstructive jaundice when they are located in the wall of the CBD. EUS can also detect unrecognized malignant tumors in patients with EPVO of undetermined origin.

Buts: Les varices des voies biliaires extra-hépatiques (VVB) au cours du cavernome portal sont mal connues. Le but de cette étude était de décrire les aspects cliniques et évolutifs des sujets avec un cavernome portal et des VVB diagnostiquées par échoendoscopie.

Malades et Méthodes: Les caractéristiques cliniques, évolutives et les aspects échoendoscopiques ont été analysés rétrospectivement chez 21 malades avec un cavernome portal et des VVB diagnostiquées par échoendoscopie (présence de canaux hypoéchogènes multiples au contact ou à l'intérieur des voies biliaires ou de la vésicule).

Résultats: Les VVB n'avaient pas été diagnostiquées par les examens d'imagerie conventionnels (échographie et tomodensitométrie). Les VVB ont été mises en évidence par échoendoscopie dans la paroi (n = 16; 76 %) et/ou au contact de la paroi (n = 11; 52 %) de la voie biliaire principale et/ou au niveau de la vésicule biliaire (n = 9; 43 %). Les VVB étaient responsables d'un ictère par obstruction de la voie biliaire principale dans 3/21 cas (14 %) et uniquement pour des VVB présentes dans la paroi de la voie biliaire. L'ictère a été traité par dérivation porto-cave (n = 2) ou par endoprothèse biliaire (n = 1). Chez trois malades avec un cavernome portal d'origine indéterminée, l'échoendoscopie a permis le diagnostic de tumeurs pancréatiques ou biliaires méconnues.

Conclusion: L'échoendoscopie permet le diagnostic de VVB chez les malades avec un cavernome portal et un ictère. Les VVB sont le plus souvent asymptomatiques, mais peuvent induire un ictère obstructif, uniquement si elles se développent dans la paroi de la voie biliaire principale.

References

Ph.D. M.D., CellierC. 

Service de Gastroentérologie Hôpital Laennec and Hôpital Européen Georges Pompidou

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